Search
  • fenixaid

Press release: the quality and conditions of remote asylum interviews at RAO Lesvos

Report of Legal Organizations on the quality of remote asylum interviews at RAO Lesvos and the conditions they are conducted under, which pose a health risk to asylum seekers and employees. (scroll down for Greek)


Mytilene, December 8:

On October 8, 2020, the Regional Asylum Office (RAO) of Lesvos started the implementation of the pilot program for remote asylum interviews. Two months later, amid contradictory announcements from the RAO and while access to legal aid or other basic services[1] is not yet ensured for all asylum seekers, we as lawyers of legal organizations in Lesvos wish to highlight a number of important issues. Specifically:


The serving of interview invitations, if it takes place at all, is usually done on the day before the interview and often even on the same day, just a few hours before the interview. On several occasions it has also been observed that applicants are pressured into conducting interviews at extremely short notice and in a language other than their native language. As a result, applicants are effectively deprived of their lawful right to prepare properly prior to the interview and to consult a legal or other counselor.


At the same time, significant technical difficulties, such as poor sound quality and poor connectivity, lead to the frequent interruption of interviews, prolonging their duration. As a result, asylum seekers are forced to recount / relive their traumatic experiences multiple times and are often left without water or food until late at night, as no relevant provisions have been made. The facilities and rooms in which the interviews are conducted (Pagani) are insufficient. They are not fitted with adequate sound insulation, as a result of which the principle of confidentiality, which should govern the asylum procedure, is not guaranteed, in violation of national and European legislation; nor is the personal data of applicants for international protection safeguarded through the questionable platform that is used to conduct the remote interviews. It is clear that these conditions have a detrimental effect on the quality of the process.


In addition, the rooms are very small and insufficiently ventilated, and often the door is locked from the outside. The waiting areas are overcrowded, with dozens of men, women and children forced to wait for their interview for several hours every day. When the weather conditions are bad, they are forced to wait in a small container (10 m2), from which they are not allowed to come out and which does not have sufficient ventilation, while in the few toilets that are available there are no disinfecting products. The above mentioned conditions contradict the relevant statement provided by the Ministry of Immigration and Asylum on 2.11.2020 in the framework of the Parliamentary control.[2]


The above-mentioned conditions endanger the health of asylum seekers, lawyers / counselors and Asylum Service employees who are present at the site.


Our multiple requests to ensure appropriate conditions for the interviews and thus guarantee the fair and effective nature of the asylum procedure, protect the health of asylum seekers and employees and allow for the effective and unimpeded representation of our clients have not been addressed by the Asylum Service. Instead, we have often been treated contemptuously and offensively while performing our duties.


In our report sent on the 4th of December 2020, we have asked the Greek authorities to comply with their obligations and to inform us about the measures they intend to take to ensure the quality of the interviews conducted remotely and to safeguard the health of asylum seekers, employees of the RAO Lesvos and lawyers amid the Covid-19 pandemic.


The undersigning organisations:

Diotima Centre for Research on Women’s Issues

European Lawyers in Lesvos

Greek Council for Refugees

FENIX Humanitarian Legal Aid

HIAS Greece

Legal Centre Lesvos

PRAKSIS

Refugee Support in the Aegean (RSA)

[1] See the Press Release published on the 17th of September, by Legal Organizations operating in Lesvos on the procedures concerning asylum seekers during the emergency situation, see: Greek Council for Refugees [2] (ii) See PN: 489/2020 - 2.11.2020 answer of the Minister of Immigration and Asylum to P.N: 292 / 8.10.2020 Question posed within the Parliamentary control, available here: https://www.hellenicparliament.gr/UserFiles/67715b2c-ec81-4f0c-ad6a-476a34d732bd/11422935.pdf


------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------


*Αναφορά Νομικών Οργανώσεων σχετικά με την ποιότητα των εξ αποστάσεως συνεντεύξεων ασύλου στο ΠΓΑ Λέσβου και τις συνθήκες διεξαγωγής τους που θέτουν σε κίνδυνο την υγεία αιτούντων άσυλο και εργαζομένων*


Μυτιλήνη, 8 Δεκεμβρίου:

Στις 8 Οκτωβρίου 2020, το Περιφερειακό Γραφείο Ασύλου (ΠΓΑ) Λέσβου ξεκίνησε την εφαρμογή του πιλοτικού προγράμματος εξ αποστάσεως συνεντεύξεων ασύλου. Δυο μήνες μετά, εν μέσω αντιφατικών ανακοινώσεων από το ΠΓΑ και ενώ ακόμη δεν έχει διασφαλιστεί η πρόσβαση όλων των αιτούντων/ουσών άσυλο σε νομική συνδρομή ή άλλες βασικές υπηρεσίες [1], ως δικηγόροι νομικών οργανώσεων στη Λέσβο επισημαίνουμε μια σειρά από σημαντικά ζητήματα. Συγκεκριμένα:


Η επίδοση των κλήσεων για συνέντευξη, εάν δεν απουσιάζει εντελώς, λαμβάνει χώρα την αμέσως προηγούμενη και συχνά την ίδια ημέρα, λίγες μόλις ώρες, δηλαδή, πριν την διεξαγωγή της συνέντευξης. Παρατηρείται δε πολλές φορές το φαινόμενο άσκησης πιέσεων για τη διεξαγωγή των συνεντεύξεων σε εξαιρετικά σύντομο χρονικό διάστημα, σε γλώσσα διαφορετική από τη μητρική των αιτούντων/ουσών. Συνέπεια αυτών είναι οι αιτούντες/ούσες να στερούνται εν τοις πράγμασι το νόμιμο δικαίωμά τους να προετοιμαστούν κατάλληλα πριν τη συνέντευξη και να συμβουλευτούν νομικό ή άλλο σύμβουλο.


Ταυτόχρονα, σημαντικές τεχνικές δυσκολίες, όπως η χαμηλή ποιότητα ήχου και η κακή σύνδεση, οδηγούν στη συχνή διακοπή των συνεντεύξεων, παρατείνοντας επί μακρόν και τη διάρκειά τους. Ως αποτέλεσμα οι αιτούντες/ούσες άσυλο αναγκάζονται να αφηγηθούν/αναβιώσουν πολλαπλά τις τραυματικές τους εμπειρίες, συχνά, μένοντας χωρίς νερό ή φαγητό έως και αργά το βράδυ, καθώς καμία σχετική μέριμνα δεν έχει ληφθεί. Οι δε εγκαταστάσεις και αίθουσες, στις οποίες διεξάγονται οι συνεντεύξεις (Παγανή), κρίνονται, τουλάχιστον, ως ελλιπείς. Δεν διαθέτουν επαρκή ηχομόνωση, με αποτέλεσμα να μην διασφαλίζεται η αρχή της εμπιστευτικότητας, που οφείλει να διέπει την διαδικασία ασύλου, κατά παράβαση της εθνικής και ευρωπαϊκής νομοθεσίας, αλλά ούτε και η προστασία των προσωπικών δεδομένων των αιτούντων διεθνή προστασία μέσω της αμφίβολης ως προς τις εγγυήσεις πλατφόρμας που έχει επιλεχθεί. Είναι προφανές πως οι συνθήκες αυτές καταλήγουν εις βάρος της ποιότητας της διαδικασίας.


Επιπλέον, οι αίθουσες είναι πολύ μικρές και ανεπαρκώς αεριζόμενες, ενώ συχνά η πόρτα τους κλειδώνεται απ’ έξω. Οι χώροι αναμονής χαρακτηρίζονται από συγχρωτισμό, καθώς δεκάδες άνδρες, γυναίκες και παιδιά, υποχρεούνται καθημερινά σε πολύωρη παραμονή, εν αναμονή της συνέντευξής τους. Όταν δε οι καιρικές συνθήκες δεν ευνοούν, αναγκάζονται να περιμένουν σε ένα μικρό κοντέινερ (5 επί 2), από το οποίο δεν τους επιτρέπεται να βγουν και το οποίο δεν διαθέτει επαρκή αερισμό, ενώ στις λιγοστές τουαλέτες στις οποίες έχουν πρόσβαση, απουσιάζει οποιοδήποτε προϊόν απολύμανσης. Οι ανωτέρω αναφερόμενες συνθήκες έρχονται σε αντίθεση με τις σχετικές πληροφορίες που παρείχε το Υπουργείο Μετανάστευσης και Ασύλου στις 2.11.2020 στα πλαίσια του Κοινοβουλευτικού ελέγχου[2].


Επισημαίνεται πως οι ως άνω συνθήκες θέτουν σε κίνδυνο την υγεία των αιτούντων/ουσών άσυλο, των δικηγόρων/ συμβούλων και των εργαζομένων της Υπηρεσίας Ασύλου που παρευρίσκονται στο χώρο.


Τα πολλαπλά αιτήματά μας για τη διασφάλιση κατάλληλων συνθηκών διεξαγωγής των συνεντεύξεων, που να εξασφαλίζουν το δίκαιο και αποτελεσματικό χαρακτήρα της διαδικασίας ασύλου, να προστατεύουν την υγεία αιτούντων/ουσών άσυλο και εργαζομένων και να επιτρέπουν την αποτελεσματική και απρόσκοπτη εκπροσώπηση των εντολέων μας, όχι μόνο δεν έχουν εισακουστεί από την Υπηρεσία Ασύλου, αλλά, έχουν συχνά αντιμετωπιστεί με υποτιμητική και προσβλητική συμπεριφορά κατά την ενάσκηση των καθηκόντων μας.


Με αναφορά μας που στείλαμε στις 4 Δεκεμβρίου 2020 έχουμε ζητήσει από τις ελληνικές αρχές να μας ενημερώσουν για τα μέτρα που προτίθενται να λάβουν για την εξασφάλιση της ποιότητας των συνεντεύξεων που διενεργούνται εξ αποστάσεως και για τη διασφάλιση της υγείας τόσο των αιτούντων/ουσών άσυλο όσο και των δικηγόρων και των εργαζομένων που παρευρίσκονται στις εγκαταστάσεις του ΠΓΑ Λέσβου εν μέσω της πανδημίας του covid-19 καθώς και να συμμορφωθούν προς τις υποχρεώσεις τους.


Οι υπογράφουσες οργανώσεις:

Διοτίμα - Κέντρο Γυναικείων Μελετών και Ερευνών / CRWI Diotima European Lawyers in Lesvos Ελληνικό Συμβούλιο για τους Πρόσφυγες - Greek Council for Refugees Fenix Humanitarian Legal Aid HIAS Ελλάδος Legal Centre Lesvos Praksis Υποστήριξη Προσφύγων στο Αιγαίο (RSA)

[1] Βλ. το από 17 Σεπτεμβρίου Δελτίο Τύπου Νομικών Οργανώσεων που δραστηριοποιούνται στη Λέσβο σχετικά με τις διαδικασίες που αφορούν τους αιτούντες άσυλο κατά τη διάρκεια της έκτακτης κατάστασης που έχει δημιουργηθεί [2] Βλ. την Αριθ. Πρωτ.: 489/2020 από 2.11.2020 απάντηση του Υπουργού Μετανάστευσης και Ασύλου στην υπ’ αριθμ. πρωτ. 292/8.10.2020 Ερώτηση στα πλαίσια του Κοινοβουλευτικού ελέγχου, διαθέσιμη σε https://www.hellenicparliament.gr/.../67715b.../11422935.pdf


93 views0 comments